Buitengewone feiten over kauwgum

  • Voor de teelt van de munt die Wrigley jaarlijks voor de productie van zijn kauwgum met muntsmaak gebruikt, is een veld van bijna 140 vierkante kilometer nodig. Dat komt overeen met meer dan 16.000 voetbalvelden.
     
  • Wrigley-kauwgum luidde in 1974 het tijdperk van computergestuurde kassa’s in. Een pakje Wrigley’s Juicy Fruit was wereldwijd het eerste product waarvan de prijs met een laser werd gescand.
     
  • Van kauwgum geniet men al lang niet meer alleen op de aarde, maar ook in het heelal. De astronauten van de Gemini IV-missie in 1965 namen voor het eerst kauwgum mee in de ruimte.
     
  • De gebroeders Volker en Thomas Martins hebben de grootste kauwgumverzameling ter wereld. Ze bezitten meer dan 2.600 verschillende pakjes kauwgum met een totaal gewicht van zo’n 55 kg.
     
  • Het officiële record voor de grootste verzameling van lege kauwgumverpakkingen staat sinds 1999 op naam van de Brit Steve Fletcher. Zijn verzameling, die hij in 1980 is begonnen, telt 5.100 verpakkingen uit de hele wereld.
     
  • De Amerikaan Gary Duschl verzamelt kauwgumpapiertjes en verwerkt die sinds 11 maart 1965 tot een – inmiddels enorme – ketting. Ze bestaat nu uit meer dan één miljoen papiertjes en is ongeveer 14,6 kilometer lang.
     
  • Kauwgum heeft een bijzondere betekenis voor de bemanning van een vliegtuig van de Britse Royal Air Force. Bij een trans-Atlantische vlucht in 1911 kauwde de bemanning vliegensvlug verschillende pakjes kauwgum, om er een lek in het koelsysteem van de motor mee te dichten.
     
  • De Californische Susan Montgomery is officiële recordhoudster voor de grootste kauwgumbel ter wereld. Zij slaagde erin om met amper drie stukken kauwgum een bel van 58,4 centimeter te blazen.
     
  • Kauwgum lijkt dan wel iets simpels, het productieproces ervan is bijzonder ingewikkeld. Bijna elke machine voor de productie van Wrigley-kauwgum is speciaal daarvoor gemaakt en bestaat uit gemiddeld 6.000 onderdelen.
     
  • Kauwgum is in het Afrikaans lubaen, het Arabisch elk, het Chinees heung how chu, het Fins purukumi, het Frans chiclette, het Indonesisch permen karet, het Japans gamu, het Portugees pastilka elastika, het Russisch zhevatelnaya rezinka, het Zweeds tuggumi, het Zwitserduits chaettschgummi, het Spaans goma de mascar en het Hongaars rágógumi.
     
  • Zelfs al is men pas op het einde van de 19e eeuw met de industriële productie van kauwgum begonnen, toch heeft het kauwen van kauwgum een lange traditie. De oudste kauwgum tot nu toe hebben archeologen gevonden bij uitgravingen van een 9.000 jaar oude nederzetting in het zuiden van Zweden.